La demenza nell’antica Grecia e Roma era rara

Una analisi condotta da ricercatori dell’Università della California meridionale ha esplorato la presenza di demenza nell’antica Grecia e Roma. I testi medici di 2.500 anni fa raramente menzionano la perdita di memoria grave, suggerendo che la diffusa demenza di oggi derivi da ambienti e stili di vita moderni.

La ricerca, pubblicata sulla rivista Journal of Alzheimer’s Disease, suggerisce che la malattia di Alzheimer e le demenze correlate siano malattie degli ambienti e degli stili di vita moderni, con comportamenti sedentari e l’esposizione all’inquinamento dell’aria in gran parte responsabili.

Gli autori, Caleb Finch e Stanley Burstein, hanno esaminato scritti medici antichi di Ippocrate e suoi seguaci, evidenziando una menzione di lievi problemi cognitivi nell’antica Grecia, ma nessuna perdita di memoria significativa. Solo nell’antica Roma sono emerse alcune menzioni di casi di demenza avanzata.

Questo progresso dalla Grecia all’Impero Romano potrebbe essere stato influenzato dal crescente inquinamento nelle città romane e dall’uso di utensili da cucina e tubature contenenti piombo, una potente neurotossina.

Per esplorare ulteriormente la presenza di demenza nell’antichità, Finch ha esaminato la popolazione degli Tsimane, un popolo indigeno dell’Amazzonia boliviana. I Tsimane, come gli antichi Greci e Romani, hanno uno stile di vita preindustriale molto attivo e bassi tassi di demenza.

In contrasto, negli Stati Uniti, l’11% delle persone di età superiore ai 65 anni soffre di demenza. Questi dati suggeriscono che l’ambiente sia un determinante significativo del rischio di demenza.

Caleb E. Finch, Stanley M. Burstein. Dementia in the Ancient Greco-Roman World Was Minimally Mentioned. Journal of Alzheimer’s Disease, 2024; 1 DOI: 10.3233/JAD-230993

Dr. Giovanni Ghirga
Pediatra

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